Windows CE ha muerto

Si eres el responsable de las terminales RF en los Centros de Distribución de tu empresa debes saber que desde Julio 2017 ya no es posible comunicar tus terminales Windows Mobile/CE por el puerto USB de tu computadora Windows 10.

El software de Microsoft que permitía la comunicación de una PC con las terminales RF se llamaba Windows Mobile Device Center (WMDC). El soporte a WMDC terminó desde Julio de 2012. En cumplimiento a su política de ciclo de vida de productos, Microsoft extendió 5 años más el soporte. Ese plazo se ha vencido también. A partir de ahora, si necesitas instalar algún programa en terminales Windows CE, configurar programas pre-instalados, o en general transferir por cable cualquier tipo de archivo hacia la terminal, deberás tener a la mano una computadora Windows 7 ó XP para poder continuar usando el WMDC. El soporte para las computadoras Windows 7 ha sido extendido a Enero 2020. Para XP expiró en 2014.

Para un Centro de Distribución que utiliza software telnet para acceder a sus aplicaciones, es injustificable continuar adquiriendo terminales Windows CE.

Las terminales Windows CE tienen 2 desventajas graves en comparación con sus contrapartes más modernas Android:

  1. son un riesgo de vulnerabilidad porque crearán agujeros de seguridad imposibles de cerrar, por ejemplo, el uso obligatorio de PCs con sistemas operativos obsoletos, y el reciente rompimiento de la encriptación WPA2.
  2. inhiben el aprovechamiento de innovaciones basadas en software en detrimento de la operación en las bodegas; el potencial de impacto negativo es incuantificable considerando los 5 ó 7 años de vida útil de las terminales.

Sobre el último punto, las innovaciones disponibles desde el año 2016 en terminales Android incluyen no sólo aspectos físicos y ergonómicos, sino también lógicos, que extienden el tiempo de vida útil de una de las inversiones más importantes en el Centro de Distribución: el sistema de administración de almacenaje, ó WMS, por las iniciales de Warehouse Management System.

En un artículo aparte exploramos las ventajas del sistema Android en los Centros de Distribución.

Windows CE ha muerto. Larga vida a Android.