Windows CE ha muerto

Si eres el responsable de las terminales RF en los Centros de Distribución de tu empresa debes saber que desde Julio 2017 ya no es posible comunicar tus terminales Windows Mobile/CE por el puerto USB de tu computadora Windows 10.

El software de Microsoft que permitía la comunicación de una PC con las terminales RF se llamaba Windows Mobile Device Center (WMDC). El soporte a WMDC terminó desde Julio de 2012. En cumplimiento a su política de ciclo de vida de productos, Microsoft extendió 5 años más el soporte. Ese plazo se ha vencido también. A partir de ahora, si necesitas instalar algún programa en terminales Windows CE, configurar programas pre-instalados, o en general transferir por cable cualquier tipo de archivo hacia la terminal, deberás tener a la mano una computadora Windows 7 ó XP para poder continuar usando el WMDC. El soporte para las computadoras Windows 7 expira en Abril 2018. Para XP expiró en 2014.

Para un Centro de Distribución que utiliza software telnet para acceder a sus aplicaciones, es injustificable continuar adquiriendo terminales Windows CE.

Las terminales Windows CE tienen 2 desventajas graves en comparación con sus contrapartes más modernas Android:

  1. son un riesgo de vulnerabilidad porque crearán agujeros de seguridad imposibles de cerrar, por ejemplo, el uso obligatorio de PCs con sistemas operativos obsoletos, y el reciente rompimiento de la encriptación WPA2.
  2. impiden el aprovechamiento de innovaciones basadas en software en detrimento de la operación en las bodegas; el potencial de impacto negativo es incuantificable cuando lo proyectas a los próximos 5 ó 7 años, que es el tiempo de vida útil de estas terminales.

Sobre el último punto, las innovaciones disponibles desde el año 2016 en terminales Android incluyen no sólo aspectos físicos y ergonómicos, sino también lógicos, que extienden el tiempo de vida útil de una de las inversiones más importantes en el Centro de Distribución: el sistema de administración de almacenaje, ó WMS, por las iniciales de Warehouse Management System.

Larga vida a Android

Las innovaciones físicas de terminales Android incluyen escáner y procesadores más potentes, baterías de mayor duración, diseños más ligeros, y pantallas más amplias.

Las innovaciones lógicas reducen el tiempo de vista abajo del operario, manipulando teclados, y aumentan la vista al frente, moviendo cajas. Software inteligente, como el telnet StayLinked, consigue estos beneficios al modernizar la interfase nativa de texto plano en una pantalla táctil, ágil e intuitiva.

La figura 1 ilustra la diferencia entre un WMS presentado en un telnet tradicional, y su contraparte modernizada con el telnet inteligente de StayLinked para Android.

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Figura 1 – Izquierda: telnet tradicional; Derecha: telnet modernizado

La transformación gráfica del WMS acorta los tiempos de ciclo de tareas del trabajador, porque la interfase táctil permite capturar datos más rápido, sin gastar tiempo con el teclado.

Aunado a los beneficios cosméticos, un telnet moderno permite aplicar cambios de mejora continua sin interrumpir la operación de almacenaje. Dos ejemplos de cambios  posibles con StayLinked son:

  • la facultad de capturar múltiples campos a partir de una sola lectura de etiqueta 2D,
  • la automatización de pasos en flujos del WMS sin tocar el código fuente,

En América Latina, los WMS basados en telnet pueden empezar a aprovechar inmediatamente estas innovaciones, por ejemplo:

  • Oracle,
  • Manhattan Associates,
  • High Jump/Accellos,
  • Infor,
  • Leuter,
  • Sislog, y
  • JDA/Red Prairie.

Después de conocer este panorama espero que estés convencido de suspender la compra de terminales Windows CE, y favorecer la evolución a Android.

Windows CE ha muerto. Larga vida a Android.