Windows CE ha muerto

Larga vida a Android

Si eres el responsable de las terminales RF en los Centros de Distribución de tu empresa debes saber que desde Julio 2017 ya no es posible comunicar por el puerto USB tu computadora Windows 10 con las terminales basadas en Windows CE y Mobile.

El software de Microsoft que permitía la comunicación de una PC con las terminales RF se llamaba Windows Mobile Device Center (WMDC). El soporte a WMDC terminó desde Julio de 2012. En cumplimiento a su política de ciclo de vida de productos, Microsoft extendió 5 años más el soporte. Ese plazo se ha vencido también. A partir de ahora, si necesitas instalar algún programa en terminales Windows CE, configurar programas pre-instalados, o en general transferir por cable cualquier tipo de archivo hacia la terminal, deberás tener a la mano una computadora Windows 7 ó XP para poder continuar usando el WMDC. El soporte para las computadoras Windows 7 expira en Abril 2018. Para XP expiró en 2014.

Los Centros de Distribución que tienen una base instalada de terminales Windows CE no tendrán mucho problema en hallar entre sus computadoras al menos una con la que puedan seguir dando mantenimiento a sus terminales RF.

Sin embargo, para un Centro de Distribución que utiliza software telnet para acceder a sus aplicaciones, es injustificable continuar adquiriendo terminales Windows CE.

Las terminales Windows CE tienen 3 desventajas graves en comparación con sus contrapartes más modernas Android:

  1. es un riesgo de seguridad continuar usando equipos obsoletos W7/XP sólo para mantener comunicación con las terminales Windows CE,
  2. impedirán la aplicación en el futuro de innovaciones desconocidas el día de hoy, pero que aparecerán en los dispositivos móviles en el transcurso de los próximos 5 ó 7 años, que es el tiempo de vida útil de los equipos de uso rudo,
  3. impiden desde ya el aprovechamiento de las innovaciones disponibles ahora en los dispositivos Android.

Sobre el último punto, las innovaciones disponibles desde el año 2016 en terminales Android incluyen no sólo aspectos físicos y ergonómicos, sino también lógicos, que extienden el tiempo de vida útil de una de las inversiones más importantes en el Centro de Distribución: el sistema de administración de almacenaje, ó WMS, por las iniciales de Warehouse Management System.

Las innovaciones físicas incluyen escáner y procesadores más potentes, baterías de mayor duración, diseños más ligeros y pantallas más amplias.

Las innovaciones lógicas incluyen la transformación gráfica de la interfase en la terminal móvil: de la pantalla-negra-texto-verde (a la que estaban acostumbrados los operarios) a una pantalla táctil, ágil e intuitiva.

La figura 1 ilustra la diferencia entre un WMS basado en telnet tradicional y su contraparte modernizada con telnet basado en Android.

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Figura 1 – Izquierda: telnet tradicional; Derecha: telnet modernizado

La transformación gráfica del WMS acorta los tiempos de ciclo de tareas del trabajador, porque la interfase táctil permite capturar datos más rápido, sin gastar tiempo con el teclado.

Aunado a los beneficios cosméticos, un telnet moderno permite aplicar cambios de mejora continua sin interrumpir la operación de almacenaje. Dos ejemplos de cambios  posibles con StayLinked son:

  • la facultad de capturar múltiples campos a partir de una sola lectura de etiqueta 2D,
  • la automatización de pasos en flujos del WMS sin tocar el código fuente,

En América Latina, estos WMS basados en telnet pueden empezar a aprovechar inmediatamente estas innovaciones:

  • Oracle,
  • Manhattan Associates,
  • High Jump/Accellos,
  • Infor,
  • Leuter,
  • Sislog, y
  • JDA/Red Prairie.

Después de conocer este panorama espero que estés convencido de suspender la compra de terminales Windows CE, y favorecer la evolución a Android.

Windows CE ha muerto. Larga vida a Android.