SmartTE con Oracle Cloud

El sistema WMS en la nube de Oracle, llamado OWMS, está ganando una rápida aceptación a lo largo de América Latina. Diseñado originalmente por la empresa LogFire para ser operado desde computadoras Windows con teclados físicos tradicionales, los comandos de navegación de OWMS requieren el uso de combinaciones de la tecla de Control y un amplio alfabeto. Una combinación Ctrl+letra para cada comando, como se ejemplifica en la figura 1 abajo.

Con la introducción de Android en las computadoras de mano de los Centros de Distribución, el teclado tradicional ahora puede ser remplazado por una interfase táctil, elevando la productividad de los operarios. Entre menos tiempo dedica el operario a interactuar con el teclado, más tiempo dedica a ejecutar tareas.

La mayor productividad de terminales Android se observa, por lo tanto, en el aumento del número de transacciones por trabajador por hora.

Las imágenes a continuación ejemplifican cómo el telnet inteligente SmartTE de StayLinked moderniza la interfase de OWMS con botones táctiles tanto en las líneas de menú como en los comandos de navegación.

 

Tablero iQ : Inteligencia Operativa para Centros de Distribución

Telnet es software de conectividad que las terminales lectoras de códigos de barras usan para conectarse a las aplicaciones de Centros de Distribución. En la era del Internet de las Cosas, un Telnet inteligente es el software idóneo para recabar datos de la terminal móvil, y transformar esos datos en inteligencia operativa en tiempo real.

Por ejemplo, pensemos en una ubicación con escasez de inventario. El operario llega a la ubicación y no puede surtir el pedido en curso. Supongamos que el operario tiene instrucciones de saltarse este pedido y surtir el siguiente. De esta manera puede surtir todos los pedidos que no incluyan la partida faltante. El impacto monetario, sin embargo, es grave porque los pedidos afectados no se entregarán a tiempo. El impacto negativo es mayor aún cuando un pedido de múltiples partidas no se puede entregar por falta de una sola de las partidas. El re-abastecimiento de la ubicación depende, muy probablemente, de una solicitud detonada manualmente por un operario.

Modernicemos ahora este Centro de Distribución con terminales equipadas con el telnet inteligente de StayLinked. Un evento de escasez como el ejemplificado arriba es notificado inmediatamente en el tablero de inteligencia operativa de StayLinked, llamado iQ. El tablero iQ detona una alerta vía correo electrónico al responsable de re-abastecimiento con la información detallada de la escasez: ubicación afectada, pedido afectado, y operario que surtía el pedido. En su computadora, el supervisor puede monitorear el tablero iQ con ésta y otras métricas operativas de su interés. La pantalla iQ podría estar confinada en la oficina del supervisor, o estar visible para todos los operarios.

tablero_iQ
Tablero iQ de StayLinked mostrando en tiempo real inteligencia operativa por usuario

El tablero iQ es una herramienta potente que será liberada con funcionalidades completas en el tercer trimestre de 2019.

La edición de prueba está disponible sin costo adicional desde la versión de Server 14.3, para los usuarios de smartTE. Contacte a su integrador StayLinked autorizado para poner en marcha inmediatamente la edición de prueba, o solicite una evaluación directamente en StayLinked.com.

Instalación de Software StayLinked

Arquitectura

La arquitectura de StayLinked contiene 3 elementos de software. La figura 1 ilustra los 3 elementos.

  1. Servidor StayLinked
  2. Consola de administrador
  3. cliente móvil

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Figura 1 – Arquitectura StayLinked

Este artículo describe la instalación en un servidor Windows y un cliente móvil Android. Escríbenos para resolver dudas sobre la instalación de la solución StayLinked en plataformas diferentes.

Instrucciones

Los pasos que describiremos en este artículo son los siguientes:

  • Obtener credenciales de acceso al portal de descarga de software StayLinked
  • Descargar archivos de instalación
  • Ejecutar los archivos de instalación

Hay un paso adicional, la configuración del software, en el que es deseable que recibas asistencia de un integrador certificado, sobre todo si deseas acortar el tiempo de configuración de las funciones más avanzadas. Si prefieres continuar por tu cuenta, descarga el documento “Installation and Configuration Checklist” del portal StayLinked.

Credenciales del Portal StayLinked

Por favor completa el formulario de solicitud de software de evaluación en esta página:

https://info.staylinked.com/evaluation

El formulario reúne, además de tus datos de contacto, información importante para nosotros, como el tipo de dispositivos que usarás, ó si eres usuario final ó socio integrador. En el campo para describir tu proyecto, por favor danos visibilidad a los tiempos y dimensiones de tu proyecto.

  • ¿Cuántos dispositivos necesitarían software en un inicio?
  • ¿En qué fecha meta deberían estar los dispositivos en operación?
  • ¿Qué WMS utilizas?

Cualquier dato que puedas compartir será ampliamente agradecido. En menos de dos horas deberías recibir en tu buzón de correo-e dos mensajes de parte del Corporativo StayLinked. Un mensaje de bienvenida, y otro mensaje con tu usuario y contraseña temporal.

Descargar Archivos de Instalación

Entra al portal StayLinked desde el vínculo incluido en el segundo mensaje de correo-e, o desde la página principal de www.staylinked.com, menú Login. Cambia tu contraseña.

La figura 2 señala la ubicación de los archivos de descarga en el menú del portal.

descargas_portal
Figura 2 – Ubicación de los archivos de descarga
  1. Haz clic en cada uno de los 3 archivos señalados para iniciar la descarga a tu computadora.
  2. Si vas a instalar la Consola en la misma máquina Windows donde instalarás el Servidor, por favor guarda los archivos 1 y 2 en carpetas diferentes.
  3. Descomprime los archivos 1 y 2 desde sus respectivas carpetas.

Instalación de Archivos

  1. Ejecuta el archivo setup.exe de las carpetas de archivos 1 y 2. No importa en qué orden.
  2. Si instalaste el Servidor (archivo 1) en un sistema operativo Windows en español necesitas un archivo adicional. Por favor escríbenos indicando si el Servidor está en una red inalámbrica (sólo aceptable mientras estás evaluando el producto) ó en una red Ethernet (necesario para producción).
  3. Conecta tu dispositivo Android a tu computadora, y transfiere el *.apk (archivo 3) a cualquier carpeta temporal del dispositivo.
  4. Ejecuta el *.apk directamente sobre el dispositivo.
  5. Opcionalmente, instala algún programa de control remoto. Resultará muy útil para crear el Manual de Usuario para los trabajadores. Si usas terminales Zebra te sugerimos el PocketController de Soti. Para cualquier otro fabricante, te recomendamos TeamViewer.

A continuación, procede a conectar tu consola de Administrador con el Servidor.

Windows CE ha muerto

Si eres el responsable de las terminales RF en los Centros de Distribución de tu empresa debes saber que desde Julio 2017 ya no es posible comunicar tus terminales Windows Mobile/CE por el puerto USB de tu computadora Windows 10.

El software de Microsoft que permitía la comunicación de una PC con las terminales RF se llamaba Windows Mobile Device Center (WMDC). El soporte a WMDC terminó desde Julio de 2012. En cumplimiento a su política de ciclo de vida de productos, Microsoft extendió 5 años más el soporte. Ese plazo se ha vencido también. A partir de ahora, si necesitas instalar algún programa en terminales Windows CE, configurar programas pre-instalados, o en general transferir por cable cualquier tipo de archivo hacia la terminal, deberás tener a la mano una computadora Windows 7 ó XP para poder continuar usando el WMDC. El soporte para las computadoras Windows 7 ha sido extendido a Enero 2020. Para XP expiró en 2014.

Para un Centro de Distribución que utiliza software telnet para acceder a sus aplicaciones, es injustificable continuar adquiriendo terminales Windows CE.

Las terminales Windows CE tienen 2 desventajas graves en comparación con sus contrapartes más modernas Android:

  1. son un riesgo de vulnerabilidad porque crearán agujeros de seguridad imposibles de cerrar, por ejemplo, el uso obligatorio de PCs con sistemas operativos obsoletos, y el reciente rompimiento de la encriptación WPA2.
  2. inhiben el aprovechamiento de innovaciones basadas en software en detrimento de la operación en las bodegas; el potencial de impacto negativo es incuantificable considerando los 5 ó 7 años de vida útil de las terminales.

Sobre el último punto, las innovaciones disponibles desde el año 2016 en terminales Android incluyen no sólo aspectos físicos y ergonómicos, sino también lógicos, que extienden el tiempo de vida útil de una de las inversiones más importantes en el Centro de Distribución: el sistema de administración de almacenaje, ó WMS, por las iniciales de Warehouse Management System.

En un artículo aparte exploramos las ventajas del sistema Android en los Centros de Distribución.

Windows CE ha muerto. Larga vida a Android.